Koppotigen (inktvissen)

Koppotigen zijn weekdieren die uitsluitend in zee voorkomen. Ze hebben een romp die op een zak lijkt en een duidelijk herkenbare kop, waarin zich twee grote, goed ontwikkelde ogen bevinden.

De mondopening wordt omgeven door acht of tien vangarmen. Ze zijn bedekt met talloze zuignapjes. Hierdoor kunnen ze zelfs grotere vissen en kreeften buitmaken.

Men onderscheidt koppotigen met twee kieuwen en koppotigen met vier kieuwen. Er bestaan tegenwoordig nog 600 soorten koppotigen met twee kieuwen. Hiertoe behoort ook de gewone inktvis of kraak.

De vierkieuwigen zijn nagenoeg uitgestorven. Hiertoe behoort de nautilus. Uitgestorven verwanten zijn de ammonieten. In de Jura- en Krijtperiode (60-175 miljoen jaar geleden) bevolkten duizenden van deze dieren de zeeŽn. Door de talloze fossielen van hun kalkschalen kunnen we tegenwoordig de ouderdom bepalen van de aardlagen waarin ze werden gevonden.